Qualidade do Ar Interno – Purificadores de Ar

Poluição do ar interna e os efeitos a saúde

Existem muitos tipos e tamanhos de purificadores de ar no mercado, que vão desde modelos de mesa até sistemas de casas inteiras, mais sofisticados. Alguns purificadores de ar são altamente eficazes na remoção de partículas, enquanto outros, incluindo a maioria dos modelos de mesa, são muito menos. Os purificadores de ar, geralmente, não são projetados para remover poluentes gasosos.

A eficácia de um filtro de ar depende de quão bem ele coleta poluentes do ar interior (expresso como uma taxa de eficiência percentual) e quanto ar extrai o elemento de limpeza ou filtragem (expresso em metros cúbicos por minuto).

Um coletor muito eficiente com uma baixa taxa de circulação de ar não será efetivo, nem um equipamento com uma alta taxa de circulação de ar, mas um filtro menos eficiente. O desempenho a longo prazo de qualquer filtro de ar depende de mantê-lo de acordo com as instruções do fabricante.

Outro fator importante para determinar a eficácia de um filtro de ar é a força da fonte poluente. Os purificadores de mesa, em particular, não podem remover quantidades satisfatórias de poluentes de fontes próximas fortes. Pessoas com sensibilidade a determinadas fontes podem achar que os filtros de ar são úteis apenas em conjunto com esforços adicionais para remover a fonte.

Ao longo dos últimos anos, tem havido alguma publicidade sugerindo que as plantas de casa demonstraram reduzir os níveis de alguns produtos químicos em experimentos laboratoriais. Atualmente, não há provas de que um número razoável de plantas de uso doméstico remova quantidades significativas de poluentes em casas e escritórios. As plantas de interior não devem ser exageradas porque o solo excessivamente úmido pode promover o crescimento de microorganismos que podem afetar indivíduos alérgicos.

Atualmente, a EPA www.epa.gov não recomenda o uso de filtros de ar para reduzir os níveis de radônio e seus produtos de decaimento. A eficácia desses dispositivos é incerta porque eles apenas removem parcialmente os produtos de decaimento do radônio e não diminuem a quantidade de radonio que entra na casa. A EPA planeja fazer pesquisas adicionais sobre se os filtros de ar são, ou podem se tornar, um meio confiável de reduzir o risco de saúde do radônio.

Qualidade do ar e a justiça ambiental

A EPA define a justiça ambiental como “o tratamento justo e o envolvimento significativo de todas as pessoas, independentemente da raça, cor, origem nacional ou renda em relação ao desenvolvimento, implementação e aplicação de leis, regulamentos e políticas ambientais”.

Para responder eficazmente às preocupações da justiça social, reconhece-se que as comunidades devem ser o ímpeto para implementar soluções locais para problemas de saúde ambiental, incluindo o ar interior. No entanto, muitas comunidades não têm capacidade para efetivamente afetar suas condições ambientais. Isso inclui algumas condições encontradas em ambientes fechados, bem como condições causadas por impactos externos (como mudanças climáticas).

Muitos relatórios e estudos indicam que as seguintes populações podem ser impactadas desproporcionalmente por gatilhos internos de asma, fumo passivo, mofo, radônio e outros poluentes internos:

crianças
idosos
baixa renda
minoria
Tribos e povos indígenas.

Glossário

Tratamento de ar

Definição: Uma estratégia de controle QAI para remover várias partículas e / ou gases do ar. Os três tipos de tratamento (ou purificação) do ar mais comumente utilizados são a filtração de partículas, precipitação eletrostática e absorção de gás.

Taxa de renovação do ar

Definição: A taxa em que o ar exterior substitui o ar interior em um espaço. Expresso de duas maneiras: o número de mudanças de ar externo por unidade de tempo de mudanças de ar por hora; ou a taxa a que um volume de ar externo entra por unidade de tempo – metros cúbicos por hora.

Unidade de Tratamento de ar (UTA)

Definição: Para os fins deste documento, refere-se a equipamentos que incluem um ventilador, bobinas de aquecimento e / ou arrefecimento e equipamentos relacionados, tais como controles, bandejas de drenagem de condensado e filtros de ar. Não inclui dutos, registros ou grelhas, ou caldeiras e refrigeradores.

Antimicrobiano

Definição: Agente que mata o crescimento microbiano. Veja “desinfetante”, “desinfetante” e “esterilizador”.

Contaminantes biológicos

Definição: Agentes derivados de organismos vivos (por exemplo, vírus, bactérias, fungos e antígenos de mamíferos e aves) que podem ser inalados e podem causar muitos tipos de efeitos para a saúde, incluindo reações alérgicas, distúrbios respiratórios, doenças de hipersensibilidade e doenças infecciosas. Também referidos como “microbiológicos” ou “microbianos”.

Envoltória de construção

Definição: Elementos do edifício, incluindo todos os materiais de construção externos, janelas e paredes, que acondicionam o espaço interno.

Doença relacionada ao edifício

Definição: doença diagnóstica cujos sintomas podem ser identificados e cuja causa pode ser diretamente atribuída a poluentes de construção no ar (por exemplo, doença do Legionário, pneumonia de hipersensibilidade). Também: Uma doença ou doença discreta e identificável que pode ser rastreada para um poluente ou fonte específica dentro de um edifício. (Contraste com “síndrome do edifício doente”).

Dióxido de carbono

Definição: Um produto incolor, inodoro e insípido de combustão. Todos os processos de combustão e processos metabólicos humanos são fontes de CO?. As concentrações de CO2 provenientes das pessoas estão sempre presentes em todos os edifícios ocupados, e com adequada ventilação, o CO? não é um risco para a saúde.

Sigla: CO?

Monóxido de carbono

Definição: Um gás incolor, inodoro e insípido resultante da combustão de combustíveis. Muitas vezes, ele está associado a dispositivos de aquecimento por combustão (por exemplo, caldeiras, fornos) e escape de automóveis, caminhão ou ônibus de garagens anexas, estradas próximas ou áreas de estacionamento. Em concentrações moderadas, pode resultar em angina, visão prejudicada e reduzida função cerebral. Em concentrações mais elevadas, a exposição ao CO pode ser fatal

Sigla: CO

Condensação

Definição: A transformação do teor de vapor de água do ar em água líquida em superfícies frias. As goticulas ou gotas de água (ou geadas em clima extremamente frio) que se acumulam no interior da cobertura exterior de um edifício quando o ar aquecido e carregado de umidade do interior atinge um ponto em que a temperatura já não permite que o ar sustente o umidade que detém.

Ar Condicionado

Definição: Ar que foi aquecido, arrefecido, umidificado ou desumidificado para manter um espaço interior dentro da “zona de conforto”. (Às vezes referido como ar “refrigerado”).

Exaustão mecânica

Definição: remoção mecânica de ar de uma porção de um edifício (por exemplo, peça de equipamento, sala ou área geral).

Exposição

Definição: O contato inicial do corpo com uma substância.

Formaldeído

Definição: Um gás incolor insolúvel em água. Devido ao seu amplo uso, é freqüentemente considerado separadamente de outros COVs. Os materiais que contêm formaldeído incluem materiais de construção, mobiliário e alguns produtos de consumo. O formaldeído tem um odor pungente e é detectado por muitas pessoas em níveis de cerca de 100 partes por bilhão (ppb). Além do incômodo, também causa queimação aguda nos olhos e irrita as mucosas e as vias respiratórias. A EPA determinou o formaldeído como um provável carcinógeno humano.

Fungos

Definição: Qualquer um de um grupo de plantas inferiores parasitas que não possuem clorofila, incluindo mofo e bolor.

Poluente do ar interior

Definição: Partículas e poeiras, fibras, névoas, bioaerosóis e gases ou vapores.

Qualidade do ar interno

Definição: Um termo que se refere à qualidade do ar dentro e ao redor de edifícios e estruturas, especialmente no que se refere à saúde e ao conforto dos ocupantes do edifício.

Sigla: QAI

Sensibilidade química múltipla

Definição: Uma condição em que uma pessoa relata sensibilidade ou intolerância (distinto de “alérgico”) a uma série de produtos químicos e outros irritantes em concentrações muito baixas. Existem diferentes opiniões entre os profissionais médicos sobre a existência, causas, diagnóstico e tratamento desta condição.

Ventilação natural

Definição: O movimento do ar para dentro e para fora de uma casa através de furos, rachaduras aleatórias, janelas e portas. O movimento do ar é causado pelo vento e pelas diferenças de temperatura (Efeito Chaminé).

Pressão negativa

Definição: Condição que existe quando é fornecido menos ar a um ambiente do que o ar exaurido, de modo que a pressão do ar dentro desse espaço é menor do que nas áreas circundantes. Sob esta condição, se existir uma abertura, o ar fluirá das áreas circundantes para o espaço negativamente pressurizado.

Off-Gassing

Definição: produção de gases da deterioração química de uma substância ao longo do tempo e liberação de gases dos materiais para o ar.

Compostos orgânicos

Definição: produtos químicos que contêm carbono. Os compostos orgânicos voláteis vaporizam à temperatura ambiente e pressão. Eles são encontrados em muitas fontes internas, incluindo muitos produtos domésticos comuns e materiais de construção.

Tomada de ar externo

Definição: Ar introduzido em um prédio do exterior (muitas vezes através do sistema de ventilação) que não foi circulado anteriormente pelo sistema. Também conhecido como “Make-Up Air”.

Caminhos de poluentes

Definição: Vias para distribuição de poluentes em um prédio. Os sistemas AVAC são os principais caminhos na maioria dos edifícios; No entanto, todos os componentes de construção interagem para afetar o modo como o movimento do ar distribui poluentes.

Pressão positiva

Definição: Condição que existe quando mais ar é fornecido ao ambiente do que o exaurido, de modo que a pressão do ar dentro desse espaço é maior do que nas áreas circundantes. Sob esta condição, se existir uma abertura, o ar fluirá do espaço pressurizado para as áreas circundantes.

Manutenção preventiva

Definição: inspeção, limpeza e substituição regular e sistemática de peças, materiais e sistemas usados. A manutenção preventiva ajuda a evitar falhas de peças, materiais e sistemas, garantindo que peças, materiais e sistemas estejam em bom estado de funcionamento.

Radônio

Definição: Um gás radioativo formado na decomposição do urânio.

Produtos de decaimento do Radônio

Definição: Os produtos de decaimento de radônio podem ser respirados no pulmão, onde eles continuam a liberar a radiação à medida que se deterioram ainda mais.

Síndrome do Edifício Doente

Definição: Termo que se refere a um conjunto de sintomas que afetam algum número de ocupantes do edifício durante o tempo que passam no prédio e diminuem ou desaparecem durante os períodos em que deixam o prédio. Não pode ser atribuído a poluentes específicos ou fontes dentro do edifício. (Contraste com “doença relacionada ao edifício”).

Sigla: SED

Fontes

Definição: Fontes de poluentes atmosféricos internos. Os poluentes atmosféricos internos podem ser originários do prédio ou ser desenhados no exterior. Fontes comuns incluem pessoas, mobiliário de quartos, como carpetes, fotocopiadoras, material artístico, etc.

Efeito chaminé

Definição: O movimento ascendente global do ar dentro de um edifício que resulta a subida do ar aquecido e escapando através das aberturas superiores da estrutura do edifício, causando um nível de pressão interna inferior ao do gás do solo abaixo ou ao redor da base do edifício.

Pressão estática

Definição: Condição que existe quando uma quantidade igual de ar é fornecida e exaurida de um espaço. Na pressão estática, o equilíbrio foi atingido.

Ar de ventilação

Definição: Definido como o ar total, que é uma combinação do ar trazido para dentro do ambiente exterior e do ar que está sendo re-circulado dentro do prédio. Às vezes, no entanto, usado em referência apenas ao ar trazido para o sistema do exterior; Este documento define este ar como “ventilação de ar exterior”.

Compostos orgânicos voláteis

Definição: compostos que se vaporizam (tornam-se um gás) à temperatura ambiente. Fontes comuns que podem emitir COVs no ar interior incluem produtos de limpeza e manutenção e materiais de construção e mobiliário. Em quantidades suficientes, os COVs podem causar irritações nos olhos, narizes e garganta, dores de cabeça, tonturas, distúrbios visuais, deficiência de memória; alguns são conhecidos por causar câncer em animais; alguns são suspeitos de causar, ou são conhecidos por causar, câncer em seres humanos. Atualmente, não se sabe muito sobre os efeitos da saúde nos níveis de COVs tipicamente encontrados em edifícios públicos e comerciais.

Siglas: COVs

Fonte Qualindor

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